La policía de Chicago negó a decenas de indocumentados que fueron víctimas de delitos un camino hacia la ciudadanía

Ilustración de una silueta con una escena de un hombre siendo apuñalado fuera de su camión. En el fondo hay páginas de de visas U rechazadas.

Illustration by Verónica Martínez

Inmigrantes que buscan una visa U están siendo bloqueados por dos sargentos que anteriormente estuvieron cerca de ser despedidos por estar involucrados en tiroteos controversiales.

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Después de que sus frenos comenzaron a fallar en la I-94 una noche el noviembre pasado, el conductor de un camión con remolque, Nodirjon Zakirjonov, decidió detenerse a un lado de la carretera en el vecindario de Pullman para solucionar el problema. Pero en medio de las reparaciones, el hombre de 30 años fue repentinamente golpeado en la cabeza quedando inconsciente. Cuando volvió en sí, sintió que su abdomen le “quemaba”. Lo habían apuñalado y robado.

El asalto dejó al inmigrante de Uzbekistán con una cicatriz de 10 pulgadas en el torso y un trauma aún más profundo. Durante meses, batalló para conducir largas distancias y cualquier pequeño percance en el camino le provocaba ataques de pánico.

Investigations that expose, influence and inform. Emailed directly to you.

“Estaba viviendo en una película de terror”, dijo en una entrevista reciente.

A Zakirjonov le resultó difícil hablar sobre la agresión, pero finalmente se lo confió a sus amigos y uno de ellos le sugirió que solicitara una visa U.

Una visa U ofrece estatus legal temporal y un camino hacia la ciudadanía para inmigrantes indocumentados que fueron víctimas de ciertos delitos y que se considera podrían aportar algo a las fuerzas policiacas. El Congreso creó el programa de visas en el 2000 para alentar a inmigrantes indocumentados a denunciar delitos y ayudar a las fuerzas del orden público a servir mejor a las comunidades de inmigrantes.

Zakirjonov emigró a Chicago con una visa de estudiante, pero perdió su estatus legal después de graduarse de la Universidad Concordia de Chicago con una maestría en el 2020. Unos meses después del asalto, Zakirjonov contactó a un abogado de inmigración para solicitar una visa U.

Pero antes de que pudiera presentar su solicitud, necesitaba que el Departamento de Policía de Chicago certificara que, de hecho, era una víctima calificada del crimen que había cooperado en la investigación. Su abogada, Julia Sverdloff, envió por correo su solicitud de certificación a CPD en abril. Estaba segura de que obtendría la certificación.

Cortesía de Nordijon Zakirjonov

Nordijon Zakirjonov con sus dos hijos frente a su camión con remolque en noviembre.

Pero lo que debería haber sido un proceso sencillo se convirtió en una pesadilla de meses.

Primero, los oficiales de policía dijeron que necesitaba comprobar su identidad. Luego le dijeron que un detective había tratado de comunicarse con él sin éxito. Después de que Zakirjonov envió una declaración jurada prometiendo ayudar a los investigadores, CPD se lo negó por tercera vez, diciéndole que necesitaba llamar a los detectives y pedirles que reabrieran su caso. Una investigación abierta no es un requisito para que la policía firme una certificación de visa U, pero Zakirjonov hizo lo que le dijeron. Se reunió con los detectives en agosto y reabrieron su caso. Pero CPD lo negó nuevamente al mes siguiente, alegando que no tenía “información creíble y confiable” sobre el crimen.

“Cuando me informaron de manera directa que CPD no me creiia, dije: ‘Eso es todo’. Esa fue la última oportunidad”, dijo.

Una investigación de Injustice Watch encontró que el departamento ha negado cientos de solicitudes de certificación de visa U de indocumentados que fueron víctimas de delitos este año, muchas de ellas en desacuerdo con los estándares de certificación federal y algunas que parecían violar la ley estatal.

Dos sargentos de policía de Chicago, Brandon Ternand y John Poulos, emitieron la mayoría de los rechazos revisados por Injustice Watch. Ambos sargentos han disparado fatalmente a civiles y los investigadores plantearon serias dudas sobre su credibilidad. Ambos también enfrentaron el despido, pero en el 2018 la Junta de Policía de Chicago les permitió mantener sus trabajos. La ciudad ha pagado más de 3 millones de dólares en acuerdos y juicios relacionados con los dos sargentos.

Los vigilantes de la policía dijeron que la decisión de designar a Ternand y Poulos como certificadores de visas U plantea dudas sobre el proceso de selección de CPD para el trabajo.

“En la medida en que el departamento de policía tenga algún interés en construir su legitimidad o establecer confianza pública, no se coloca a las personas que violaron los principios más fundamentales de la confianza pública y las reglas de CPD… en posiciones en las que su credibilidad (e) integridad importa ”, dijo Craig Futterman, director del Proyecto de Derechos Civiles y Responsabilidad Policial de la Universidad de Chicago. “No puedo imaginar nada más básico que eso”.

Los abogados y defensores legales que trabajan regularmente en las solicitudes de visa U calificaron la cantidad de rechazos por parte de CPD en el último año como “sin precedentes” y dijeron que les preocupaba que esto disuada a los inmigrantes indocumentados de Chicago de denunciar delitos.

“Todo lo que se necesita es conocer a alguien que haya tenido un encuentro negativo con las fuerzas policiacas para afectar su voluntad de ayudar en una investigación o enjuiciamiento de un delito”, dijo Trisha Teofilo Olave, gerente de proyectos legales en Chicago con sede en el Centro Nacional de Justicia para Inmigrantes, el cual representa a docenas de solicitantes de visas U.

El mes pasado, después de que Injustice Watch comenzara a reportar esta historia y tras semanas de quejas de abogados de inmigración a funcionarios de la oficina de la alcaldesa Lori Lightfoot, las fuentes dijeron que CPD revisaría sus políticas sobre certificaciones de visas U. El cambio más significativo requerirá que la Oficina de Asuntos Legales del departamento revise todos los rechazos y maneje las apelaciones de solicitudes previamente negadas.

CPD no respondió a preguntas sobre el cambio planteada por Injustice Watch y no respondió a las solicitudes de entrevista de Ternand y Poulos. En cambio, el departamento emitió una breve declaración por escrito en la que prometió “seguir trabajando para garantizar que el proceso de certificación de las visas U esté de acuerdo con las pautas federales”.

Los oficiales de certificación ‘no entienden la ley’

A diferencia de muchas otras agencias policiacas, CPD dijo que no guarda datos sobre la cantidad de solicitudes de certificación de visas U que recibe o cuántas rechaza. Pero en respuesta a una solicitud de registros públicos, los funcionarios del departamento le mencionaron a Injustice Watch en octubre que CPD ha negado “al menos 800” certificaciones de visa U solo en los últimos dos años.

En comparación, en el 2021, la policía de Los Ángeles rechazó menos de 350 solicitudes de certificación y la policía de Nueva York rechazó aproximadamente 150 solicitudes, según datos de esos departamentos. Cada una de esas dos ciudades es el hogar de al menos 150,000 inmigrantes indocumentados más que Chicago, según muestran estimaciones recientes de cada ciudad.

A petición de Injustice Watch, la policía de Chicago revisó un lote de casos de certificación cerrados recientemente, 110 en total, y determinó que 57 de esas solicitudes habían sido negadas, una tasa de rechazo de casi el 52%. Eso pondría a Chicago muy por encima de otras ciudades importantes, incluidas Nueva York, Los Ángeles, Houston, Minneapolis y San Francisco, en el porcentaje de solicitudes denegadas, según datos del 2021 de esos departamentos.

Chicago negó el 51.8 % de las solicitudes de certificación de visas U, según una revisión de casos cerrados recientemente, en comparación con el 37.8 % en Houston, el 21 % en Los Ángeles, el 21 % en la ciudad de Nueva York, el 1.4 % en Minneapolis y el 0.7 % en San Francisco.

El programa de visas U se creó como parte de una legislación más amplia destinada a frenar la trata de personas y la violencia contra las mujeres. Pero muchas de las certificaciones negadas por CPD han sido para víctimas de los mismos delitos que califican bajo la ley, incluida la violencia doméstica y la agresión sexual.

Leslye Orloff, experta en visas U y directora del Proyecto Nacional de Defensa de las Mujeres Inmigrantes de la Universidad Americana, revisó las denegaciones de Injustice Watch y descubrió que muchas de esas decisiones contradecían las pautas de certificación federal.

Poulos y Ternand firmaron colectivamente más de las tres cuartas partes de las cartas de rechazo que CPD entregó a Injustice Watch.

Orloff, quien ayudó a redactar la ley que creó la visa U y capacita a los departamentos de policía de todo el país sobre su implementación, concluyó que los sargentos “no entienden la ley” y cuestionó el monitoreo de su trabajo por parte de CPD. “El hecho de que (los rechazos) lleguen a cantidades tan abundantes significa que su estructura de supervisión no está comprobando si lo están haciendo bien”, dijo.

A pesar de las quejas de los abogados de inmigración, Ternand y Poulos seguían siendo oficiales certificadores de visas U a fines de octubre, según muestran los registros de CPD.

Antes de certificar las visas U, Poulos y Ternand enfrentaron un posible despido

El Departamento de Policía de Chicago no respondió a las preguntas sobre por qué Poulos y Ternand fueron asignados a la Unidad 163, la Sección de Investigación de Registros que revisa las solicitudes de certificación de visa U, luego de intentos fallidos de despedirlos.

Poulos, que es blanco, disparó y mató a dos hombres negros en incidentes separados en poco más de tres años. En un incidente fuera del trabajo en agosto del 2013, Poulos dijo que Rickey Rozelle, de 28 años, amenazó con matarlo antes de que Poulos le disparara. Los registros muestran que los investigadores no recuperaron un arma. Posteriormente, la ciudad llegó a un acuerdo con la familia de Rozelle por $950,000. Mientras estaba en servicio en noviembre del 2016, las autoridades informaron que Poulos le disparó fatalmente a Kajuan Raye, de 19 años, en la espalda durante una persecución a pie. Las agencias de supervisión absolvieron a Poulos de haber actuado mal en ambos tiroteos, pero un jurado otorgó a la familia de Raye un millón de dólares en una demanda civil. Poulos afirmó que Raye le apuntó con un arma, pero los expertos forenses contratados por ambas partes confirmaron en documentos judiciales que Raye estaba en posesión de un arma escondida en el bolsillo de su chaqueta cuando Poulos le disparó.

Después de la muerte de Raye, el entonces superintendente de policía Eddie Johnson presentó cargos para despedir a Poulos. Pero los cargos no tenían nada que ver con los tiroteos. En cambio, surgieron de dos investigaciones internas de años anteriores que encontraron que Poulos había ocultado un arresto en el pasado cuando solicitó ser oficial y tenía una participación en la propiedad del bar deportivo de su familia una vez que obtuvo el trabajo, una violación de la política de CPD. Asuntos Internos había recomendado que Poulos fuera despedido por esas infracciones en el 2007, pero la policía nunca cumplió. Cuando Johnson presentó cargos ante la Junta de Policía en el 2017, Poulos había recibido un “ascenso por mérito” a sargento, según el Chicago Tribune.

En su informe del 2017 sobre las fallas sistémicas de CPD a raíz del tiroteo mortal de Laquan McDonald, el Departamento de Justicia destacó el caso de Poulos para hacer comentarios, diciendo que CPD podría haber detenido su promoción, y potencialmente evitado que matara a Raye, si el departamento hubiera tenido un “sistema de intervención temprana” en funcionamiento para alertar a los oficiales de elementos problemáticos.

Pero en febrero del 2018, la Junta de Policía, presidida entonces por Lightfoot, falló por unanimidad en contra de despedir a Poulos y concluyó que CPD tardó demasiado en presentar los cargos en su contra. Los registros muestran que Johnson designó a Poulos como oficial certificador de visas U en septiembre del 2018.

Unas semanas después, la Junta de Policía absolvió a Ternand de cualquier irregularidad en su tiroteo fatal contra el estudiante de primer año de preparatoria Dakota Bright. Durante una persecución a pie en noviembre del 2012, Ternand, que es blanco, disparó un solo tiro y golpeó a Bright en la parte posterior de la cabeza. El oficial dijo que vio al joven negro de 15 años alcanzar un arma. Pero Bright estaba desarmado cuando Ternand le disparó. Posteriormente, la policía recuperó un arma a 200 pies del cuerpo de Bright, informó WBEZ. La agencia de supervisión de la policía de la ciudad dictaminó que el tiroteo fue injustificado en el 2017 después de encontrar muchas “inconsistencias” en el relato de Ternand.

Sin embargo, en una decisión de 5-3 que mantuvo a Ternand en la fuerza, la Junta de Policía dijo que su testimonio era “creíble y persuasivo” y elogió a Ternand como un oficial “muy condecorado” que tenía una “reputación de honestidad”.

Eso fue a pesar de las más de dos docenas de quejas por mala conducta que Ternand había acumulado en los años anteriores y posteriores al asesinato de Bright, incluidas las acusaciones de que Ternand había mentido en los informes policiales sobre el uso excesivo de la fuerza. En un caso, los fiscales del condado de Cook se negaron a presentar cargos contra un hombre que, según Ternand, lo había golpeado después de que un detective de CPD encontró imágenes del incidente de un transeúnte que contradecían el informe policial de Ternand, según una demanda civil que el hombre presentó más adelante.

Como la mayoría de las denuncias de mala conducta contra los agentes de policía de Chicago, ninguna de esas denuncias contra Ternand se sostuvo. En total, Ternand fue nombrado en cinco demandas que costaron a los contribuyentes de Chicago más de 1 millón de dólares en acuerdos entre el 2011 y el 2016, según los registros recopilados por Chicago Reporter.

Después de que la Junta de Policía salvó su trabajo, Ternand fue transferido al Distrito 11 en el West Side. Ternand fue asignado a la Unidad 163 en enero, y el superintendente David Brown lo designó oficial certificador de visas U un mes después.

Poulos y Ternand no respondieron a la petición de un comentario.

El ex inspector general de Chicago, Joe Ferguson, quien supervisó las investigaciones de las políticas y prácticas policiales, le comentó a Injustice Watch que si CPD va a mantener a Ternand y Poulos en la fuerza, “ciertamente no deberían ser puestos en una posición que involucre su certificación de asuntos oficiales, por lo que la veracidad y credibilidad es fundamental”.

‘Buscando excusas para negar’

Ilustración de dos oficiales de policía colocando solicitudes de visa U en una pila etiquetada como

No mucho después de que Ternand se uniera a la unidad de visas U, algunos abogados comenzaron a notar un aumento en los rechazos de solicitudes de certificación.

“A partir de abril, comenzamos a notar esta tendencia en la que se les negaba sin motivo”, le comentó a Injustice Watch Shelby Vcelka, abogada de inmigración de Victory Law Office en Berwyn.

Uno de esos rechazos fue para Reyna Mariano, una madre indocumentada de 40 años de México cuyo hijo adolescente fue asesinado a balazos en el 2017. Según la ley federal, los padres y otros familiares inmediatos de menores fallecidos víctimas de delitos calificados pueden solicitar una Visa U como una “víctima indirecta”.

Mariano le mencionoo a Injustice Watch que al principio no quería solicitar una visa U porque se sentía culpable por “sacar algo de” la muerte de su hijo. Decidió solicitar la visa a principios de este año porque creía que obtener un estatus legal y un permiso de trabajo la ayudaría a mantener a su hija de 4 años.

Pero Ternand negó su solicitud de certificación de visa U, diciendo sin explicación que no calificaba como víctima indirecta. Vcelka apeló la denegación, pero Poulos volvió a negar su solicitud por los mismos motivos. Posteriormente, Mariano recibió una certificación de la Oficina del Fiscal del Estado del Condado de Cook, los cuales enjuiciaron el asesinato de su hijo.

CPD también negó al menos una docena de solicitudes de sobrevivientes de violencia doméstica este año, según reveló la investigación de Injustice Watch.

En uno de esos casos, una mujer de 43 años del South Side que había obtenido una orden de protección contra su ex pareja llamó a la policía después de que él la arrojara “al suelo varias veces”, según un informe policial. Ternand negó su certificación y dijo que no había sufrido “daño físico sustancial”. En otro ejemplo, Ternand rechazó una solicitud de una mujer de 23 años que le dijo a la policía que se encerró en su habitación mientras su padre, que sostenía un cuchillo, intentaba abrir la puerta mientras gritaba amenazas de muerte. Una vez más, Ternand dijo que la mujer no había sufrido daños sustanciales.

Pero las pautas de certificación federal emitidas por el Departamento de Seguridad Nacional dicen que depende de los funcionarios de inmigración, no de las fuerzas del orden locales, determinar si los solicitantes de la visa U han sufrido suficiente daño para calificar para la visa.

“El hecho de que lo nieguen basándose en un daño sustancial es totalmente erróneo”, dijo Orloff. “Negar en base a un daño sustancial para mí significa que están buscando excusas para negar que la ley no lo requiere”.

Poulos también negó al menos seis solicitudes de certificación porque, dijo, los delitos enumerados en el informe policial, “agresión doméstica simple” y “violencia doméstica simple”, no eran delitos calificados.

“Eso está mal: ‘Agresión simple relacionada con el hogar’ es violencia doméstica”, dijo Orloff. “Cada uno de estos oficiales está haciendo cosas que están absolutamente mal según la ley”.

Los abogados de inmigración dijeron que tiene sentido que CPD niegue algunas de las cientos de solicitudes de certificación de visa U que recibe cada año.

“No debería ser un sello de goma. No todos deberían obtener una certificación”, dijo el abogado Carlos Becerra. “Pero creo que el otro extremo es negar las certificaciones y tener una base muy endeble para hacerlo o no tener ninguna base”.

Becerra demandó a CPD el mes pasado después de que Ternand negara la certificación de visa U a uno de sus clientes, un conductor de viajes compartidos que fue atacado por un pasajero, dejándolo con la nariz rota, según la demanda. Ternand rechazó al hombre dos veces por supuestamente no cooperar en la investigación, a pesar de que “proporcionó evidencia de que el caso había (sido reabierto”, dice la demanda.

En el 2017, un informe de la Coalición de Illinois por los Derechos de los Inmigrantes y Refugiados reveló que las agencias de fuerzas policiales en todo el estado tenían políticas inconsistentes sobre la certificación de visas U que a menudo entraban en conflicto con las pautas federales.

Al año siguiente, la Asamblea General de Illinois aprobó la Ley VOICES, que establece pautas estatales sobre las certificaciones de visas U. La ley requiere que las agencias de fuerzas policiales vuelvan a certificar a los solicitantes de visa U cuya certificación inicial haya expirado. Según la ley federal, las certificaciones vencen después de seis meses, pero los inmigrantes y sus abogados a menudo necesitan más tiempo para presentar sus solicitudes de visa U.

Sin embargo, CPD rechazó varias solicitudes de recertificación este año, incluida una para una mujer que fue agredida sexualmente cuando era menor de edad, según los abogados y los registros revisados por Injustice Watch.

En el 2021, el gobernador J.B. Pritzker firmó una legislación adicional que requiere que las agencias de fuerzas policiales en todo el estado informen la cantidad de solicitudes de certificación de visas U han recibido, aprobado o rechazado cada año. El primero de esos informes vence en marzo. La Oficina de Violencia contra la Mujer del Departamento de Justicia otorgó una subvención de casi 1 millón de dólares a CPD en octubre del 2020 en parte para financiar un panel de datos de visas U. En un correo electrónico, un portavoz de CPD dijo que el tablero “aún no se ha creado”. El departamento se negó a decir si podría cumplir con los nuevos requisitos de informes.

Abogados piden ayuda a la alcaldía

A finales de agosto, Olave, gerente de proyectos legales del Centro Nacional de Justicia para Inmigrantes, dirigió un entrenamiento para Ternand, Poulos y otros oficiales certificadores de visas U de CPD. Los abogados esperaban que la capacitación detuviera el flujo de denegaciones defectuosas, según los correos electrónicos obtenidos a través de una solicitud de registros públicos. Sin embargo, estaban equivocados.

“Muchos practicantes esperaban hasta la capacitación de certificadores el 25 de agosto con la esperanza de que las cosas mejoraran”, escribió Olave en un correo electrónico a Darci Flynn, directora de estrategia y política de violencia de género de Lightfoot, el 13 de septiembre. “Desafortunadamente, parece que solo han empeorado”.

Flynn reenvió el correo electrónico a Elena Gottreich, vicealcaldesa de seguridad pública de Lightfoot, quien se lo envió a la jefa de gabinete de CPD, Leslie Silletti, y a Tina Skahill, directora ejecutiva de reforma y vigilancia constitucional del departamento. “Este ha sido un problema durante años, debemos abordarlo lo antes posible”, escribió Gottreich.

Pero los rechazos continuaron, según muestran los correos electrónicos. Los abogados comenzaron a “aconsejar a los clientes que no soliciten alivio de inmigración en base a la creencia de una eventual denegación por parte de CPD”, según un correo electrónico del 4 de octubre a los principales funcionarios de CPD de Nubia Willman, la directora de participación comunitaria del alcalde y abogada de inmigración con años de experiencia trabajando en solicitudes de visas U.

Al día siguiente, Willman y otros altos funcionarios de la administración se reunieron con funcionarios de CPD, incluidos Skahill y el abogado general Dana O’Malley, según muestran los correos electrónicos. Ni la alcaldía ni CPD respondieron las preguntas de Injustice Watch sobre lo que pasó en la reunión.

Pero en un correo electrónico de seguimiento a los participantes de la reunión, Willman escribió: “Durante años, CPD ha establecido las mejores prácticas en todo el estado para ser receptivo e informado sobre el trauma hacia los sobrevivientes de delitos. Tengo la esperanza de que este registro nos permita volver a esos procesos”.

Aún así, los rechazos cuestionables siguieron llegando, dijeron los abogados. En un correo electrónico enviado a Willman el 19 de octubre, un abogado de inmigración escribió: “Recibimos una segunda denegación después de que apelé al rechazo de la certificación U ante CPD; es muy genérica y ni siquiera indica que CPD revisó mis argumentos”.

“Es decepcionante ver eso”, respondió Willman. “Estamos haciendo un seguimiento de estos, así que siéntase libre de enviarmelos para cuando nos reunamos con CPD y así discutir más a fondo. Con suerte, pronto tendremos una actualización”.

Algunas fuentes le informaron a Injustice Watch que a mediados de noviembre CPD comenzó a exigir que todas los rechazos pasaran ahora por su departamento legal antes de finalizar. El departamento legal también revisará todas las apelaciones de denegaciones ya emitidas.

Pero a Olave le preocupa que algunos inmigrantes a quienes se les negó indebidamente una solicitud de certificación de visa U no sepan que pueden apelar la decisión.

“Definitivamente, hay personas que han recibido un rechazo durante el año pasado y que pueden simplemente darse por vencidas”, dijo.

CPD no respondió a las preguntas de Injustice Watch sobre los cambios de política.

La oficina de la alcaldesa rechazó una solicitud de entrevista con Willman y Flynn. En un comunicado, un portavoz de la oficina de la alcaldesa dijo que cuando “se le plantearon inquietudes a su oficina sobre los rechazos de certificación de visas U, la alcaldesa ordenó una revisión del proceso de solicitud. La ciudad continuará trabajando con los defensores y el Departamento de Policía de Chicago para proporcionar los ajustes necesarios a la política o la capacitación para garantizar el acceso adecuado a este recurso legal y garantizar que vivamos nuestros valores como una ciudad acogedora en todos los sentidos”.

La larga fila por delante

Después de recibir cuatro cartas de rechazo, Zakirjonov, el camionero que fue apuñalado el año pasado, no pensó que alguna vez obtendría una certificación de visa U de CPD.

Luego, a finales del mes pasado, tres semanas después de que Injustice Watch le preguntara a CPD sobre su caso, su abogado recibió una carta inesperada de CPD. Un año después de ser apuñalado y robado, Zakirjonov finalmente fue certificado por CPD para obtener una visa U, aunque nunca apeló la cuarta carta de rechazo que recibió en septiembre.

Zakirjonov ya había perdido la esperanza de que CPD hiciera lo correcto, dijo, y había concentrado su atención en cuidar de su esposa embarazada y sus dos hijos, de 7 y 4 años. “Para ser honesto, el 99% de mi enfoque y pensamiento era sólo alimentar a mi familia y vivir mi vida”, dijo.

Si bien finalmente puede solicitar una visa U con los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos, la demora de seis meses de CPD lo coloca más atrás en una línea que se hace más larga cada día.

Por ley, los funcionarios federales de inmigración solo pueden otorgar 10,000 visas U a víctimas de delitos cada año. USCIS dijo que tiene más de 180,000 casos pendientes, el doble que en el 2016. Entre octubre del 2021 y junio del 2022, la cantidad de casos pendientes aumentó en más de 9,000, o alrededor de 34 por día.

“Así que, esperar seis meses adicionales para que se firme su certificación significa potencialmente unos años más para que se adjudique su caso”, dijo Olave.

La visa U otorga estatus legal y un permiso de trabajo por hasta cuatro años. Para permanecer en el país por más tiempo, los inmigrantes deben solicitar una tarjeta verde. Tres años después de obtener una visa U, los destinatarios pueden solicitar una tarjeta verde, que actualmente demora uno o dos años en procesarse.

Uno de los clientes de Olave obtuvo su visa U el mes pasado después de presentar su solicitud hace más de seis años. “La vemos solicitando una tarjeta verde en noviembre del 2025”, dijo Olave. “Con suerte, los tiempos de procesamiento no se alarguen, pero podría ser en el 2027 cuando finalmente obtenga su tarjeta verde. Eso es más de 10 años desde que solicitó la visa U”.

Zakirjonov no sabe si puede esperar tanto, pero sabe que eso es todo lo que puede hacer en este momento. “Es agotador, pensar en eso cada vez”, dijo. “Así que lo dejaré pasar y, en algún momento, será un sí o un no”.

Traducido por Claudia Hernández.